A
reassuring
presence

In memory of...

Donald James Johnston

1936 - 2022

L’Honorable Donald James Johnston P.C., O.C, Q.C.

26 juin 1936 – 4 février 2022

Donald James Johnston est décédé paisiblement le 4 février 2022 dans la région des Cantons de l’Est, entouré de sa famille, à l’âge de 85 ans.

Cher époux depuis 56 ans de Heather (née Maclaren), et père de Kristina (Aaron Beck), Allison (Neil Bougourd), Rachel (Mark Mallet) et Sara. Grand-père de Charlotte Bougourd, Aidan et Cormac Mallet et de Morgan Beck, ainsi qu' oncle et grand-oncle bien-aimé de plusieurs neveux et nièces. Il était le frère de feu David Ian Johnston de Ancaster, Ontario.

Né à Ottawa, Donald a vécu la majeure partie de sa vie à Montréal où il a fréquenté le High School of Montreal et à l’Université McGill, d’où il a obtenu son diplôme médaillé d’Or en Droit en 1958. Il s'est lié très tôt d'amitié avec plusieurs personnes, qui l'appréciaient pour loyauté, sa générosité ainsi que son sens de l'humour.

Associé et fondateur du cabinet d’avocats Johnston Heenan Blaikie, Donald a joué un rôle déterminant dans le développement de l’industrie cinématographique canadienne dans les années 1970 et a toujours été un ardent défenseur de la représentation canadienne dans les arts. En 1978, son attention s’est tournée vers la politique fédéral et a été élu comme député Libéral dans St-Henri-Westmount. Il a occupé des postes clés au cabinet des premiers ministres Pierre Elliot Trudeau et de John Turner de 1978-1988, avant d’assumer le rôle de secrétaire général de l’OCDE en 1996. Donald a été le premier non-Européen à diriger l’organisation et a été réélu pour un second mandat en 2001, où il a pu bien établir de nouvelles normes en matière de gouvernance mondiale, de développement durable et d'éducation.

Après avoir quitté l’OCDE, Donald a présidé la Fondation McCall MacBain pour plus de dix ans, et a continué à mettre sa vaste expérience au service de diverses organisations, conférences, publications et causes sociales importantes pour lui.

Il était humble de ses accomplissements, mais fier des honneurs qu’il a reçus tout au long de sa carrière, incluant l’Ordre du Canada, Légion d’honneur de la France et le Grand Cordon de l’Ordre du Soleil Levant du Japon.

Outre son travail, Donald avait plusieurs passions et avait un esprit créatif exceptionnel. Il a écrit trois livres tout au long de sa carrière, et plus récemment, il a écrit une oeuvre musicale « Montreal, Montréal » enregistrée par l’Orchestre Symphonique de McGill.

Participant enjoué et vif aux discussions, ses amis et sa famille peuvent témoigner de son esprit engageant et de sa curiosité sans fin, ainsi que son amour et son dévouement pour ses chiens, sans oublier son puissant service au tennis.

Mais peut-être l’image la plus caractéristique de Donald était de le voir assis au piano, animant joyeusement la soirée. Son amour pour la musique et son amour pour les gens allaient de pair, spécialement à Glen Sutton, son endroit préféré pour inviter ses nombreux amis du monde entier à visiter et admirer le paysage.

***

Un service commémoratif honorant sa vie aura lieu au printemps.

Les arrangements ont été confiés au salon funéraire
Désourdy inc
101 rue Jean-Besré
Cowansville, Qc J2K 0L3
450-263-1212 www.desourdy.ca

The Honourable Donald James Johnston P.C., O.C, Q.C.

June 26, 1936 – Feb 4 2022

Donald James Johnston died peacefully on February 4th, 2022 in the Eastern Townships of Quebec, surrounded by loved ones. He was 85 years old.

Dear husband for 56 years of Heather (nee Maclaren), and father to Kristina (Aaron Beck), Allison (Neil Bougourd), Rachel (Mark Mallet), and Sara. Grandfather to Charlotte Bougourd, Aidan and Cormac Mallet and Morgan Beck, and beloved uncle and great uncle to many nieces and nephews. He was predeceased by his brother David Ian Johnston of Ancaster, Ontario.

Born in Ottawa, Donald lived most of his life in Montreal, where he attended the High School of Montreal, and McGill University, graduating as Gold Medalist in Law in 1958. He made many lifelong friendships during these early years of his life, and was known for his loyalty, generosity and practical jokes.

A founding partner of the law firm Johnston Heenan Blaikie, Donald was instrumental in the development of the Canadian film industry in the 1970s and has always been a strong supporter of Canadian representation in the arts. In 1978 he turned his attention to federal politics and was elected as the Liberal representative for St Henri Westmount. He held key cabinet positions under Prime Ministers Pierre Trudeau and John Turner from 1978-1988, before stepping into the international role of Secretary General of the OECD, in 1996. Donald was the first non-European to lead the organization and was re-elected for a second term in 2001, where he was able to firmly cement new standards in global governance, sustainable development and education.

After stepping down from the OECD, Donald Chaired the McCall MacBain Foundation for over a decade, while continuing to contribute his breadth of experience to various organizations, conferences, publications and social causes important to him.

He was humble about his many accomplishments but proud of the honors he received in his long career, including the Order of Canada, France’s Légion d’honneur and Japan’s Grand Cordon of the Order of the Rising Sun.

Donald had many passions beyond his work and had a tremendous creative mind. He wrote three books throughout his career, and more recently, wrote a musical score “Montreal, Montréal” recorded by the McGill Symphony Orchestra.

A playful and lively debater, his friends and family can attest to his engaging wit and endless curiosity, as well as his love and devotion to his dogs - and his enduring tennis serve.

But perhaps the most quintessential image of Donald, was him sitting at the piano, happily providing entertainment for the evening. His love of music and his love of people came together, especially in Glen Sutton, his favorite place to invite his many friends from around the world to visit and enjoy the view.

***

A memorial service honouring his life will be held later this spring.

Funeral arrangements entrusted to the
Désourdy funeral home
101 rue Jean-Besré
Cowansville, Qc J2K 0L3
450-263-1212 www.desourdy.ca

Share

Provide comfort

Send flowers Send a message

Guest book

A great loss as he represented a Renaissance value not seen today in public life. RIP

Carolina Gallo and Erik Richer La Fleche

Your message

For everybody’s security please take note that your message have to be approved before publication.

Choose a predefined message...